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¿Qué es el Black Friday y de Dónde Surgió?

El Black Friday se ha convertido en casi una festividad en los Estados Unidos. Cada año miles de compradores cuentan los días para aprovechar las maravillosas ofertas que este día trae. Una “tradición” que ha traspasado fronteras y que ahora se puede ver incluso en otros países del mundo.

Sin embargo, no muchos conocen su verdadera historia. Su origen resulta un tanto confuso y se podría decir que hasta misterioso debido a los cientos de rumores que hay al respecto. De hecho, hay quienes incluso lo conectan de alguna manera con el tema de la esclavitud. Pero no, el Black Friday no se trata de eso.

viernes negro

Su historia resulta más sencilla aunque su evolución es bastante sorprendente. Hoy dedicaremos estas líneas a presentarte un poco mejor este tema y que descubras todo lo que necesitas saber acerca de esta pequeña “tradición moderna”.

El mito sobre el origen del Black Friday

Como hemos comentado anteriormente, existen rumores que aseguran que el Black Friday está relacionado con la esclavitud en Estados Unidos. Este mito surgió en internet, específicamente en twitter en donde años atrás se popularizó un meme en donde se decia que el Black Friday comenzó con las ventas de esclavos.

Lamentablemente este meme no fue tomado por muchos como lo que era, una broma y al llegar a usuarios crédulos que lo tomaron como un verdadero hecho histórico, se tergiversó el mensaje hasta convertirse en la creencia de muchos de que era el “verdadero origen” del Black Friday.

Según el mito, durante la época de esclavitud, por el siglo XIX, los dueños de las plantaciones sureñas de Estados Unidos acostumbraban a que el día después de acción de gracias, sacaban a los esclavos que menos útiles les eran para ponerlos en venta a muy bajo precio.

De esta manera, los blancos ricos podían deshacerse de los esclavos que no necesitaban y al mismo tiempo, tener espacio para comprar nuevos a muy bajo precio. Una historia bastante cruel de haber sido cierta pero la realidad es que la información es falsa, ya que el término en sí no se comenzó a usar hasta un par de años después de la Guerra de Secesión (1861-1865).

Guerra en donde los estados del norte obtuvieron la victoria sobre los estados del sur y que garantizó la libertad de la población afroamericana. Lo que confirma que este supuesto origen, no es más que un simple mito de internet.

El “verdadero origen” del Black Friday

A pesar de existir diversas teorías de cómo surgió realmente el término Black Friday y de cómo este se ha modificado para llegar a acuñarse de la manera en cómo lo hace ahora. La “teoría” más aceptada con respecto a su origen hace referencia a dos financieros de Wall Street.

Se dice que todo comenzó un 24 de septiembre del año 1869. Un viernes en que los números de Wall Street  cayeron estrepitosamente causando un caos en la economía. Según se cuenta, todo ocurrió a causa de Jay Gould y James Fisk.

¿Cómo ocurrió todo?

La historia se cuenta de la siguiente manera: Tras la guerra civil que había ocurrido pocos años atrás, el país (Estados Unidos) había quedado prácticamente destruido. Más de 617 mil personas habían fallecido durante los años que perduró esta lucha.

Asimismo, los estragos económicos eran muy grandes por lo que el país entero pedía a gritos una solución pero dicha solución terminó convirtiéndose en un problema mayor. El gobierno de aquel entonces con la sola idea de conseguir el mayor dinero posible rápidamente, tomó la decisión de emitir una deuda pública.

Al mismo tiempo, también decidió poner en las calles dinero orgánico o fiduciario, éste es un dinero que no está avalado por ningún metal precioso. La circulación de este dinero tiene varias consecuencias, entre ellos una alta tasa inflacionaria que repercute terriblemente en la economía.

Sin embargo, los poderosos empresarios de la época creían firmemente en que esta solución era la adecuada , ya que el dinero orgánico se iba a ir ajustando poco a poco al patrón del oro y de alguna manera pasaría a convertirse en dinero respaldado por lo que la situación del momento cambiaría para mejor.

Con esta idea en mente, un grupo de inversionistas liderizados por los ya mencionados Gould y Fisk decidieron hacerse con toda la deuda posible, puesto a que pensaban que gastando la mayor cantidad de dinero que podían, lograrían obtener grandes ganancias cuando este dinero invertido dejara de ser fiduciario y pasara a estar respaldado por algún metal precioso.

Pero por el contrario a lo que planearon, las compras excesivas lo único que ocasionaron fue que los precios de los productos y servicios donde ellos habían invertido aumentaran drásticamente (esto debido a la oferta-demanda) y, debido a la situación del país, este aumento súbito ocasionó una gran escasez.

¿Qué pasó entonces?

Ulysses S. Grant, antiguo general de la guerra de secesión (guerra civil de EEUU), quien lideraba en ese momento al gobierno de dicho país, tomó la decisión de lanzar a la calle un paquete valorado en 4 millones de dólares en oro como medida de solución a la situación.

No obstante, Jay Gould y Jim FIsk en connivencia junto a Boss Tweed (un renombrado político del New York de aquella época), acapararon también dicho paquete. Él toma y da entre el gobierno de Estados unidos y estos especuladores duró por varios días.

Por un lado el gobierno lanzaba paquetes valorados en grandes sumas de oro para compensar el dinero fiduciario y por el otro, Gould, Fisk y su grupo intentaban acapararlo con el fin de adueñarse de todo el mercado del oro. Llegaron incluso a intentar sobornar grandes personajes relacionados a las medidas como jueces.

El plan de estos especuladores falló por completo. En vez de aumentar aún más los precios y que el dinero que gastaban dejara de ser orgánico para estar respaldado por un mercado del que prácticamente eran dueños, el precio del oro se desplomó.

El desplomo del precio ocurrió en tan solo minutos lo que ocasionó que la burbuja que estaban creado Gould y Fisk estallara estruendosamente, creando grandes pérdidas a muchos inversores y dejando a muchos más en la completa ruina y dejando al mercado en bancarrota. Razón por la que esta jornada pasó a denominarse el “Viernes negro”.

Cabe destacar que Gould y Fisk salieron airosos de la situación y a diferencia de la mayoría de los inversores en EEUU, no perdieron toda su fortuna. No obstante, Fisk fue asesinado tres años después, se dice que en represaría por este suceso.

Quizás Filadelfia tenga algo que ver

filadelfia

El colapso de la ciudad en la década de los 50’s

A pesar de que históricamente, la primera vez que se acuño el término “Black Friday” fue con el suceso ocurrido a causa de Jay Gould y James Fisk; no se hizo más referencia al viernes negro hasta el siguiente siglo.

A mediados de la década de los 50’s reapareció el Black Friday en Filadelfia. Esta vez tendría una connotación distinta. Durante esta época la ciudad promovió durante un tiempo, grandes ofertas y decoraciones que se llevarían a cabo como parte de la celebración de un partido  de fútbol americano entre el Ejército y la Marina.

Este juego tan esperado por la población natal como de zonas aledañas, se llevaría a cabo un sábado después de celebrarse Acción de Gracias. Pero la promoción de las ofertas junto al partido tuvo gran éxito, mucho más del esperado.

Gran cantidad de persona decidieran viajar hasta filadelfia el día viernes para aprovechar dichas ofertas y hacer sus compras de navidad para luego quedarse a disfrutar del partido el día sábado.

El gran problema fue que la cantidad de personas con esta idea fue tan grande que literalmente hizo colapsar la ciudad.  Fue un caos total que requirió de la presencia de cada oficial de policía de la zona. Estos hicieron largas jornadas de hasta 12 horas seguidas intentando controlar el caos.

El descontrol llegó a tal punto que nadie podía salir no sólo de la ciudad sino que tampoco de sus casas, ya que todo se encontraba abarrotado de gente. Calles, aceras, avenidas, estacionamientos, todo estaba colapsado con personas desesperadas por aprovechar las ofertas que se ofrecían y así hacer sus compras navideñas.

Luego de que la policía tuviera que lidiar con este desastre, ellos mismo bautizaron a ese día como el “viernes negro”. Al principio como simple broma pero que finalmente se convertiría en la referencia a las largas filas y colas en las tiendas del centro de la ciudad, el día después de Acción de Gracia.

La popularidad del término “Black Friday”

Tras estos sucesos, los comerciantes comenzaron a hacer casi una tradición las ofertas del día después de acción de gracias y debido a la manera en que caló el término con el que bautizó la policía al caos ocurrido años atrás, el “viernes negro” se popularizó como nombre para ese día.

Sin embargo, debido a que en aquel momento la situación del racismo aún era un tema complicado en Estados Unidos, muchas personas consideraron que este nombre podría causar algunas molestias y confusiones, razón por la cual se quiso cambiar a “Gran viernes” (Big Friday) pues se creía que de esta manera no tendría una connotación negativa.

Pero este “nuevo nombre” no era tan atractivo y no gustó del todo a la población quienes siguieron utilizando el término “Black Friday” al que poco a poco se acostumbraron e incluso se fue convirtiendo en un evento cada vez más grande.

Uso oficial del término Black Friday

La popularidad por el evento se hizo cada vez mayor en la ciudad de Filadelfia pero para aquella época seguía siendo solo algo conocido en dicha ciudad y completamente desconocido en el resto del país y del mundo.

En el año de 1966 fue cuando se utilizó por primera vez el término “Black Friday” en un medio impreso. Ya no era tan solo un término que conocían las personas y que iba de boca en boca. La revista The American Philatelist fueron quienes usaron por primera vez el término.

No obstante, no fue hasta el año de 1975 cuando el The New York Times lo usaría y lo convertiría en un éxito nacional. La intención del periódico era realmente hablar sobre los sucesos ocurridos en la década de los 60’s en Filadelfia y contar a sus lectores sobre todo el caos que se produjo en la ciudad.

Pero en ese artículo publicado el 19 de noviembre de 1975, acuñaron el término utilizado por la policía de Filadelfia por primera vez y aunque ellos hacían referencia al caos, los lectores lo tomaron como una expresión para hablar de los descuentos en el día después de Acción de Gracias y que ocasionarían dicho caos.

A la gente le gustó tanto el término y el “evento” que poco a poco se fue popularizando por todo el país y finalmente por el mundo. En otras palabras, a partir de ese momento, el “Black Friday” dejó de ser tan solo un suceso de Filadelfia para convertirse en el día para hacer las compras navideñas en todo el mundo.

Otra pequeña teoría sobre el origen del “Viernes negro”

Un teoría que también circula por la web y que es bastante popular es que durante los años de “recesión”  en Estados Unidos donde las personas vivieron grandes problemas económicos, los empresarios comenzaron a dar el día después de acción de gracias, libre a sus empleados quienes aprovechaban este tiempo de hacer sus diligencias y compras navideñas.black friday

La costumbre se volvió cada vez más popular al punto que el número de personas en la calle haciendo sus comprar navideñas luego de acción de gracia era tan grande que trajo como consecuencia que los libros contables de las tiendas pasaran de estar en número rojos a números negros, es decir, de pérdidas a ganancias.

Debido a esto, los comerciantes comenzaron a aprovechar de atraer a las personas  durante estas fechas y así obtener grandes ganancias que les permitía mantener su necio en pie. Por lo que estos empresarios comenzaron a llamar “Black Friday” a ese día tan especial para ellos porque después de todo, era el día en que ganaban lo suficiente como para recuperarse de cualquier pérdida que tuviesen en el año.

El éxito del “Black Friday” en el siglo XXI

Desde el uso del término por el famoso periódico The New York Times en el año de 1975, el “Black Friday” no ha hecho más que crecer y crecer.

En un principio, el crecimiento del evento se hizo básicamente sólo, ya que simplemente se fue volviendo una costumbre que las personas fueron adquiriendo. Sin embargo, en el año 2003 las cosas comenzaron a cambiar, debido a que los grandes almacenes comenzaron a apostar por cambios que esperaban les trajera mejores beneficios durante este día.

Y así fue. Los horarios de apertura de las tiendas se ajustaron para permanecer abiertos durante más tiempo además de mejorar las ofertas que ya poseía. Almacenes como Kmart, Wallmart y Sears comenzaron a ofrecer sus productos con grandes descuentos a partir de la 5 a.m. o 6 a.m.

Este pequeño cambio en las reglas del juego trajo como consecuencia que, según datos del Consejo Internacional de Centros Comerciales, el Black Friday se convirtiera en el día compra más rentable del año para las tiendas. Antes de esto, los días más rentables del año eran aquellos a finales del mes de diciembre.

El “Lunes cibernético” ha llegado

El crecimiento de la popularidad del “Black Friday” en Estados Unidos, dio nacimiento en 2005 a un nuevo día: Cyber Monday (El lunes cibernético). La Federación Nacional de Minoristas para minoristas en línea fueron los responsables de crear el término, que no era más que una estrategia de Marketing que no solo reflejaba la locura que se vivía en el evento sino que les permitía extenderlo.

Desde entonces el “Black Friday” ya no era solamente un día. Tradicionalmente las mejores ofertas se mantienen durante ese día luego de Acción de Gracias, sin embargo, al crearse el Cyber Monday, se dio la oportunidad a los comerciantes de extender sus ofertas por varios días, tanto antes como después de mismo viernes.

Como indica su nombre, en el Cyber Monday, las mayores ofertas se realizan de productos electrónicos, no obstantes, estos pueden entrar en oferta desde mucho antes a pesar de que la mayoría de los productos electrónicos se suele promocionar en este día.

Este día se ha vuelto tan popular como el original “Viernes negro” y empresas como Adobe por ejemplo, ha acumulado en un solo “Cyber Monday” ventas de hasta 6.590 millones de dólares. Lo que es una prueba irrefutable de la popularidad de este día.

Los records de ventas aumentan cada año

En el año 2011, Wallmart cambiaría nuevamente las reglas del juego y ya no se limitaría a abrir sus puertas desde las 5 a.m. o 6 a.m. del día después de Acción de Gracias, sino que ahora comenzó su jornada a partir de las 10 p.m. del mismo día de Acción de Gracia.

Para el año 2013 los records de ventas de todos los comercios se rompieron, llegando a ser el año con mayor auge de esta “festividad”. Un total de unas 141 millones de personas aprovecharon las ofertas que el “Black Friday” traía ese año.

Estas personas gastaron una media de 407 dólares cada una en productos que dio como resultado un total aproximado de 57.400 millones de dólares en ventas, solamente en los Estados Unidos.

Para ese entonces, ya las ventas no se limitaban solamente a las tiendas físicas como era costumbre en años anteriores. Con el aumento de la popularidad de este evento y el nacimiento de plataformas de compra y venta online como Amazon, el Black Friday se apoderó también de las tiendas en línea.

En ese mismo año (2013), las ventas totales del “viernes negro” a nivel de internet, consiguió un total de 1.200 millones de dólares. A pesar de que la mayor parte de las ventas seguían siendo a nivel de tiendas físicas, a partir de ese año, el total de ganancias comenzaría a reducirse para trasladarse a las ventas en líneas.

De los 57.400 millones de dólares en ventas que se producirían en el “Black Friday” del 2013, las ventas en tiendas físicas se redujeron ligeramente en 2014 para dar un total de 50 millones de dólares.

Preferencia por las compras en línea

A medida que han transcurrido los años, las personas se han decido por hacer sus compras navideñas en línea. Esto en parte debido a la comodidad que representa. Una característica particular del Black Friday es que debido a la gran cantidad de personas que salen a realizar sus comprar navideñas, las ciudades colapsan.

Los centros comerciales se aglomeran de personas a tal punto que salir sin ningún golpe o moretón durante la jornada, es una verdadera victoria. Los accidentes a causa de los empujones de personas desesperadas por ser los primeros en aprovechar las ofertas, causaron grandes problemas en diversas ciudades.

Pero ahora sería Amazon que llegaría para cambiar las reglas del juego y así dar una solución al problema. La popularidad de Amazon se fue acrecentando cada año desde su lanzamiento y por supuesto, este no podría quedarse afuera de la fiesta, por lo que comenzó a celebrar el Black Friday, el Cyber Monday y otros días de ofertas anteriores y posteriores a estas fechas.

La comodidad de comprar en línea tus productos, sin tener que hacer largas colas durante horas e incluso días, sin preocuparte de caer durante la estampida de gente que corría al abrirse las puertas de los centros comerciales, el hecho de que incluso podrías realizar tus compras hasta en ropa interior desde la tranquilidad de tu hogar, entre otras tantas ventajas, le permitieron a las plataformas en línea imponerse sobre las tiendas físicas durante este evento.

En la actualidad, la mayor parte de las ventas se producen en las tiendas en línea y ya no solo en Amazon sino también grandes almacenes y tiendas como Wallmart, Sears, Apple, entre otros, registran sus mayores ventas a nivel online. Por lo que se puede decir que el “Black Friday” ha evolucionado con el avance tecnológico.

El Black Friday en el mundo

Como era de esperarse, este evento se popularizó tanto que comenzó a traspasar fronteras. El primer desembarco ocurrió en España en el año 2010, cuando la empresa Apple fue la primera en celebrar este evento en otro país.

El Boom llegó en el año 2012 cuando otras cadenas como MediaMarkt se sumaron a la fiebre del “Viernes negro”. Para el 2013 las empresas que quedaban como corte inglés se terminaron de sumar a esta “tradición moderna”.

Amazon extendió ese mismo año, su “celebración” de Amazon USA a todos los demás Amazon a nivel mundial, lo que produciría un record de ventas. Para el 2015, el “Black Friday” ya se había convertido en un evento global y solo en España más de 2 millones de personas aprovecharon las ofertas del día.

El tipo de ofertas y descuentos así como la tienda que la ofrece y la ubicación (en caso de compras en tiendas físicas) así como los costos de envío (en el caso de compras online), son los factores que más influyen en los compradores durante esta jornada. Un evento mundial que seguirá evolucionando con el tiempo porque con seguridad, ha llegado a nuestras vidas para quedarse.

Las mejores ofertas del viernes negro

Además, te dejamos una recopilación de las mejores ofertas del Black Friday:

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